現時基因食品充斥市場,很多的報章、雜誌對基因食品的報道也確實不少,很多市民對基因食品都有所聽聞,但一般的市民對基因食品的認識有多少呢?其實大部份市民只是聽聞過在市場上有基因食品出售,但他們對基因食品的認識可能並不多,他們對於製造基因食品的過程,優點與缺點,甚至什麼是基因食品,可能也不太 清楚。

 另一方面,我們在報章、雜誌上看得到關於基因食品的報道,大多數都是負面的,而且,社會上也有不少反對製造基因食品的抗議、簽名或遊行運動,很多市民或會因此而覺得基因食品一定是對身體有害的,並沒有什麼好處,但其實製造基因食品在經濟上、全球糧食產量上,都有其價值。

 雖然,直至現時也沒有任何證據顯示基因食品對人體有任何確 實的害處,但亦不能否認基因食品有一定的危機。在充斥著基因食 品的市場,市民為保障自己的健康,他們是有權利知道那種食品的 基因曾被改造的。因此,不少國家亦已實施基因食品標籤法,而香 港政府也有意立法。但其實什麼是基因食品標籤法,究竟有多少人 是了解的呢?

 基因食品,無疑是與我們的健康息息相關的問題,無論是學生、 主婦,或是老人家,都應知道有關基因食品的問題。所以,在這個 專題報告內,我們將介紹有關基因食品的各種問題,包括基因食品 的製造過程、好處與壞處、基因食品的標籤法,以及市場上出售的 基因食品,希望透過這個專題報告,大家均能對基因食品有更深入 的了解。

 


什麼是基因食物(GM foods)

基因(Gene)是生物體細胞內的遺傳物質,負責攜帶遺傳訊息, 決定生物體特質。例如:基因可決定花的顏色、植物的高度、動物 產生後代的數目或產乳量等。

中國俗話說「種瓜得瓜,種豆得豆」,又說「龍生龍、鳳生鳳, 老鼠的兒子會打洞」,也同樣表達了遺傳因子的觀念,就是現在所謂 的基因,也就是DNA(去氧核醣核酸)。

基因改造食物(GM Foods)是透過「變因轉移」的技術,以改變生物的基因。而基因轉移的過程是首先用生化過程把特定的基因取 出,然後把「特定基因」植入細菌基因做大量的培殖,再透過病毒 或細菌對植物的感染,把「特定基因」移入植物的細胞中。目前在 市面上可購得的基因改造食品,有以下三大類:

(一)食品本身含有新基因,如含抗除草劑農藥基因的大豆。

(二)加工食品成分含有新基因如基因改造大豆作出的豆腐。

(三)純化精製的食品如大豆油,其原料雖為基因改造大豆,純化精製後卻不含有新基因。 

 由於生物科技是近年來才應用在食物生產方面,為了安全起 見,所有基因改造食品均須接受嚴格的安全評估,才可在市面出售。以生產最多基因改造農作物的美國為例,基因改造食品是由食品藥物管理署(FDA)、環境保護署(EPA)及農業部(USDA)三個聯邦機構負責管理評估的。


如何弄出基因食物

基因改造食物主要涉及的技術其實是基因轉移(gene transfer),此技術比傳統育種方法有二大好處:

1. 可選擇特定基因,使過程更準確,令改良因為包括了不可見基因而失敗的機會降低;所需的時間也比傳統的育種方法少;

2. 可引進任何生物之任何基因至目標植物或動物中,此乃傳統育種技術無法做到的,使食物擁有優良特徵的機會及範圍更大。

多個世紀以前,農民已利用傳統雜交方法,使農作物長得更大、 更美味及更容易種植。

基因轉殖與傳統雜交的比較
  • 可選擇、分辨並轉移個別基因 

  • 可把特定的基因引進另一生物品種之中

  • 較快捷和便宜 

  • 預期的特性可在一代之內彰顯

  • 數以萬計的基因同時混合

  • 基因轉移通常只限於同一生物品種

  • 需要較長時間的觀察和自然進化,預期的特性才會彰顯

常用的基因改造技術可分為三類:

1.加入基因:

 基因由去氧核糖核酸(DNA)排列而成,不同的DNA排序,形成不同的基因。當抽出的基因植入植物後,會成為植物基因組一分子,發揮其功能。這種方法能增加植物新的或改良的特性,例如抵抗力,從而減少使用殺蟲劑,並增加農作物的產量。

2.減除基因:

透過基因工程降低或停止不良基因的功能,例如在複製蕃茄時,減去能引致枯萎斑點病毒基因的功能,使病毒無法繁殖,蕃茄便能健 康地生長。

3.改變代謝途徑:

由改變代謝途徑,從而改善品質。例如控制糯米及粘米的澱粉質含量等;此外,也包括控制食物的質感、口感、甚至顏色或耐用性等。

基因轉殖與傳統雜交的比較


基因改造食物的危機

基因食物存在很多隱憂,現在就為你介紹九種:

1. 擾亂生態平衡及違反自然

在大自然中,生物透過不同物種雜交和基因突變以達到並維持生物多樣性。而不同的生物透過食物鏈聯繫起來並形成一個循環,令大自然生生不息。基因食物中對生物基因的改造會嚴重破壞生態平衡,違返自然規律,威脅生物多化,甚至會令某種動物或植物瀕臨絕種。

2. 超級害蟲及超線雜草的出現

一些改良過的植物具有抗蟲能力,但亦可能衍生出一些對農藥帶有抗體的超級害蟲,侵蝕農作物;加上改良過的植物或動物可能感 染一些新病毒,透過食物鏈而傳染給人類。

基因改造農作物的花粉和種子可能會意外地傳播到鄰近田野,令相近的傳統品種改變,如雜草在吸取抗除草劑的基因後,可能會變成「超級雜草」,這樣,既擾亂了生態平衡,也對糧食生產構成危 害。種植能對抗除草劑的農作物,也可能導致農民增加使用除草劑, 對泥土和環境造成更大的損害。以耐殺草水的基因黃豆及防蟲蔬菜 為例,基因黃豆的花粉與附近的野草近親雜交,即可能產生不易消 滅的超級野草。

3. 引入致敏源頭

基因食物改變了食物的構造,有機會令食用者容易產生敏感,引致過敏基因亦會因改造基因而轉移並擴散。

4. 抗生素治療失效

當某些基因植入一些細胞時,為了確定這些基因能否成功植入,科學家有時會加入一個耐抗生素標示基因。如果成功植入,新的細胞便會產生對抗抗生素的能力,增加細菌的抗藥性。許多農作物都移植了抗蟲害的基因,令牠們具有抵禦抗生素的功能,日後人類若感染到這些細菌或吃下這些「新」品種的食物時,使用有關的抗生素或會失去療效,以致抗生素不能發揮治療作用。更嚴重的是,可能有朝一日抗生素對一些抗藥性及難以治療的「超級病毒」再無治療效用。

耐抗生素標示基因----細胞若含有耐抗生素標示基因,便會製造一種蛋白質,令細胞的生長不受某種抗生素影響。

5. 食物營養之改變

改變基因的作用之一,是加快農作物的生長速度,以便賺取更多利潤。這種「催生」的種植方法,只改變植物生長速度,但可能並無改變植物吸收營養的速度,植物的營養價值可能會減少。

6. 過程中使用會產生毒素或直接致命的微生物

在基因食物的過程中使用會產生毒素或直接致命的微生物,人類吃了那些食物可能會染病甚至死亡。

7. 有害物質之基因轉移至其他致病微生物中

在基因食物的製造過程中利用病毒轉移基因,但轉移什麼基因是不能控制的,這樣,有機會令有害或致病的基因轉移到微生物中, 令基因食物亦含有致病微生物。

8. 基因絕種

有些跨國藥廠為了保持自已利益,不惜在基因農作物加入絕種基因,令基因農作物只能繁殖一代,令某些農作物絕種。另外,當新的基因食物不停發展,舊有食物會因被遺忘而引致基因絕種。

9. 基因改造食物安全測試不足

1996年,很多人開始留意到基因改造食物。當時由孟山都公司 改造了基因的大豆在美國種植,首次成功抵禦他們生產最暢銷的除 蟲劑。超過四成的美國大豆都是出口的。當第一批基因改造大豆運 到歐洲,卻與一般大豆混在一起。美國大豆協會拒絕分隔基因改造 大豆,理由是它「實質上等同於」一般大豆。

這種「實質等同」的理論已經成為了國際性指引,及基因改造食品測試的根據。根據這個原則,他們會比較基因改造食物與同一品種其他類型食物的某些化學特性。如果兩者大致相似,基因改造食物便不再需要嚴格測試,因為假設了它們跟非基因改造食物一樣,並不危險。

從科學的角度,利用「實質等同」作為風險評價的基礎是嚴重錯誤的,及不可作為食品安全的條件。因為基因改造食品可能含有不可預知的新物質,有毒或引起過敏反應,如上述所言。


基因改造食物可帶來的好處

增加農作物的產量。

如果改變農作物基因,可縮短其生長週期。若與沒有被改造的農作物比較,在同一段時間內,其產量便會提升。

假設正常粟米的生長週期為半年,半年後產量有500 條。如將這種粟米的基因改變,使其生長週期縮短為3 個月,同為半年,便可有多一倍產量,即1000 條。

令農作物更適應惡劣的生長環境,例如乾旱。

一般農作物在最適宜它們的生長環境下,它們的產量和品質都很高。但當處於不利的環境下,其產量和品質都因而下降。

但如放改變農作物的基因,令它們能在不利的環境下都可繼續生長,這便可保持最佳的產量和品質,為廠商和消費者都帶來好處。

改良食物的外觀、味道及口感。

如將食物之基因改造,例如改變蕃茄基因,可使蕃茄的肉汁更豐富,味道便能被提高和改善。又例如將西瓜的基因改造,就能種出無核西瓜。

在前陣子,日本更能將西瓜的基因改至能種出立方體的西瓜,另外亦培植出更大的溫室蘋果。

增強農作物對害蟲的抵抗力,從而減少使用除蟲劑。

將農作物的基因改造以增強其抵抗害蟲的抵抗力,這能減少使用防蟲劑,就此,從而減低了生產成本,使產品價格下降。

同樣地亦可使食用者減少間接攝食到對人體有害的除蟲劑,這些都對食用者有間接的得益。

改良農作物的營養成分,例如增加稻米的蛋白質含量。

改變食物之基因後,能令食物的營養價值提高,可使食用者在進食後,身體有得益。

改變農作物的特性,令其易於加工,從而減少浪費和降低生產 成本。

當食物因基因改造而使其特性改變後,這能令其加工步驟減少,從而使廠商成本下降,價格亦因而下降,符合經濟效益。

亦因加工步驟的減少,原料的浪費也減少,這對生態環境保護亦有所貢獻。

除去食物中某些能導致過敏的成分。

改變食物的基因能除去其令人敏感之物質。 改變一些從前未被人用作食用的農作物的基因,從中除去其一些對人體有害或敏感的物質,使其變為可作食用的農作物,使消費者多一種選擇。

食物知多些:

1994 年,美國某一公司其中一稱為「佳味」蕃茄是世界上第一種獲批准上市的基因改造食品。此蕃茄堬ㄔ肏P進熟軟酵素的PG基因被抑制,所以質地較堅實,可減少採摘、運輸、加工處理過程中損壞變質,從而保存原有鮮味。

此外,基因改造食物還可引進新的特質,例如營養改良、增加維他命等。


基因改造食物標籤制度知多少?

為了保障消費者權利,及基因轉殖的慎重性,食物安全評估就 成爲生產基因食品最重要的環節。基因改造食物的安全評估,是根 據世界衛生組織、聯合國糧食及農業組織和經濟合作與發展組織 (Organisation for Economic Cooperation and Development) 所認可的「實質等同」原則進行。「實質等同」的意思是如果一種新的 食物或成分與一種傳統的食物或成分實質相等,該種食物或成分即 可視為與傳統品種同樣安全。

基因改造食物的安全評估主要考慮以下各點:

  • 取出基因與接受基因的生物的特性

  • 成分

  • 攝取量

  • 營養資料

  • 毒性資料

  • 過敏性質

世界衛生組織及聯合國糧食及農業組織以此依據來評估基因改 造食物是否安全。若基因改造食品在營養價值、毒性和過敏性質方面 與原來品種相同,則視為與原來品種同樣安全。而且標籤法必須發揮 以下兩種功能: 維護消費者的知情權,及鑒別有可能潛在的影響。

重要性

基因改造的農作物種類和數量越來越多及普遍,市場上的供應 相信亦會不斷增加。目前雖然並無證據顯示基因改造食品比傳統食 品不安全,但由於這類食品沒有清晰的標籤說明含有基因改造成份, 削弱了消費者最基本的知情權和選擇權,以及令消費者不能鑒別有 可能潛在的影響。而因為本港暫時未有基因改造標籤的法定要求, 消費者亦無法知悉所選購的食品是否含有基因改造成份。另外,部份消費者由於宗教或文化原因,需要避免進食有動物基因的食品, 他們更需要有清晰的標籤說明以作選擇。再者,基因食物未能作出 長期的安全測試,未能正確評估基因改造食物對人類或環境的長遠 影響,凡新科技我們亦要採取審慎和保守的態度,我們需要有一個 很好、很有效率及很強的安全監察制度,來標籤基因食物。

基因食物的出現,我們需要考慮三個問題:

1.在基因食物對人體的影響還未確定之前,應否讓該食品在市 場出售?

2.假若讓基因食物在香港出售,如何保障消費者的知情權,讓 消費者作出明智的選擇?

3.基因工程是否合乎可持續發展的原則?

坊間支持基因食品立法的論點:

1.食物有一個定義,是要在正常情況之下,無害、無毒的才可 以吃。水 ─ 如果你喝得太多亦會腎衰竭,是有害的,但在正常情況下喝,是無害的,所以我們才界定水為食物。所以如果要有一個新產品、食品出來,一定要通過一系列的安全測試,因此標籤制度控制了基因食物的品質及安全性。

2.假如生產商把豆內的蛋白大量及大規模地改變,即是將豆內 的胺基酸成份改變 。如有人買了這些豆用來造豆漿、豆腐,所得出來的是甚麼?會是很不同的東西,所以在法律上、條例上,如果作這麼大的改變,則一定不可以稱為大豆,因為大豆在食物堻Q界定了應有這些特性和成份,而因為改變基因的大豆的成份是超乎了大豆應有的特性,則應該將它視怍第二樣東西,所以訂立標籤制度可以令市場對基因食品的成份作出一定的了解。

3.將基因改造食品標籤並沒有對基因食物是否安全作出最後的 裁決,而是提醒消費者基因食物的安全風險不確定,令他們在選擇 前有所警覺。不同人會根據他們的喜好而根據食物的價值作出選擇, 基因改造食品標籤只是保障市民的知情權。

4.對於素食者或因信仰而禁食某些動物的人士而言,基因改造 的食品可能讓他們無意間破戒,造成心理的不適,制訂基因食品標 籤法可以令他們知悉食物的成份。

5.部份人會對某種基因食物敏感,故在無標籤的制度下,人們 便可能不知情地進食這些食物,引致不適。

困難性

制訂基因改造食物標籤制度須考慮的因素。

由於不同的標籤制度各有不同的優點和缺點,因此,在制訂一 套可行而又公平的基因改造食物標籤制度時須考慮以下因素:

測試方法的局限性

1.現時並沒有標準的分析方法來測試基因改造食物。

2.並非所有基因改造食品都能透過製成品分析進行辨認。

3.多種加工食物(例如大豆卵磷脂)的測試,不及測試未經加工或稍經加工食物(例如含有大豆成分的豆腐)的方法那樣精確及可靠。

4.無法從油和糖等精製食物中驗出任何基因改造物質。

5.並沒有單一的方法可同時測試食物中所有不同種類的基因改 造物質。

食物供應鏈的現行運作

在傳統的收割、貯存及進一步加工過程中,經基因改造和非經 基因改造的農作物通常會混在一起,因而難以分辨有關農作物或食 物是否屬於基因改造類別;因此必須建立及維繫一套系統,以便在 食物供應鏈中把基因改造及非經基因改造的農作物分隔開。

遵行標籤制度所需的成本

遵行標籤制度所需的成本可能會由業界承擔,或轉嫁給消費 者。所以為基因改造食物加上標籤對物價的影響仍是未知之數。

國際間的做法

目前,負責訂定食物標準的聯合國食品法典委員會正就標籤基 因改造食物,訂定國際間所認同的標準。由於香港是世界貿易組織 的其中一位成員,除非有充分的科學證據,否則應確保制定的標籤 規例不比食品法典委員會所建議的標準更嚴謹。況且國際間對此有 不同的意見,所以執行上會有困難。

坊間反對基因食品立法的論點:

1.加拿大及美國國家的政府認為如果一種食物已經通過出產地 監管機構嚴密的售前安全檢定,便應視為安全,除非該食物與傳統 食物有重大的差異,否則便不必再加上標籤。

2.全面標籤變得無意思,而且會降低真正受影響人士的警覺性。

實施法

主要的基因改造食物標籤方法有二:

1.與原來品種並不實質等同的基因改造食物須附有標籤。

2.所有基因改造食物均須附有標籤。

方法一的優點與缺點

甲) 優點

1.為與原來品種並不實質等同的基因改造食物加上適當的標 籤,有助消費者知悉這些食物在過敏性、成分或營養方面與原來品 種不同之處,因此,這種標籤制度能滿足大部分消費者的基本需要, 並加強保障公眾健康,減低潛在的風險。

2.這種標籤制度亦會對國際貿易造成較小的障礙及影響。目前 一些基因改造農作物的出產地及本港的主要貿易夥伴,例如美國和 加拿大,正實施這種標籤制度,若採用更嚴格的標籤制度,例如要 求所有基因改造食物附加標籤,可能引起這些貿易夥伴的質疑,會影響國際貿易。

3.這種標籤制度對食物生產成本影響輕微。

乙) 缺點

1.這種標籤制度未能讓消費者清楚辨別每一種食物是否含有基 因改造成分,限制他們作出知情的選擇;尤其那些會考慮環境、社 會或道德因素來選擇食物的消費者。

方法二的優點與缺點

甲) 優點

1.為所有基因改造食物加上標籤,可讓消費者辨別食物中是否 含有基因改造成分,從而作出知情的選擇。

2.此外,這制度亦有助加強監察及追查基因改造食物的來源。

乙) 缺點

1.實施這制度會令業界增加較多的生產成本。標籤基因改造食 物帶來的主要成本包括:

現時在收割、貯存或加工過程中,經基因改造和非經基因改造 的食物或農作物通常會混在一起,要把這兩類農作物在整個糧食供 應鏈中分隔開,需要一個特別系統,這系統亦可助業界追尋非基因 改造食物的來源。設立及維持此系統會帶來額外的生產成本。


問卷調查的結果

關於問卷調查的分析

這份問卷我們一共訪問了105人,地點是黃埔。從調查所得,我 們發現有近六成受訪者都有大專程度,而年齡則介乎16 - 55歲間、男女人數各半。由於受調查的地區、教育程度及受訪人數多少等問 題影響,我們不排除這次的分析準確性可能不太高,但是,我們肯 定此調查仍是能真確地顯示部份市民對基因食物的看法,故仍有一 定的參考價值。如果以後有機會的話,我們亦會考慮去不同的地區, 訪問多些市民,以求能更準確地顯示出不同階層、年齡的市民對基 因食物的看法及認識。

以下便是我們初步分析出來的結果,大家不妨看一看!

(1)

(2)

分析 (1,2) :

94% 的受訪者聽過"基因改造食物",69%的受訪者知道什麼是基因 改造食物﹔在對基因改造食物的看法方面,67%認為基因改造食物 對於人類好壞參半,另24%的受訪者認為基因改造食物於人類只有 壞處,只有好處的則佔9%。這顯示一部份的市民對基因改造食物有 一定的認知,知道基因食物這個題目對人類健康有一定的影響。但 是大部份市民卻不能真正地指出什麼是基因改造食物。


(3)

分析 (3):

各有36%的受訪者對購買基因改造食物不會特別選擇或會根據 食物的營養價值選擇,少於10%的受訪者根據價格選擇基因改造食 物。結果顯示市民對食物的選擇有一定程度的留意。


(4)

分析 (4):

在我們調查所得,最多人得知的香港市面上的基因改造食物是百福豆腐花,佔逾六成半。這可能是因為傳媒曾對這產品有基因改造成份作出有關報道。但從調查所得,人們對那些食物是有基因改造成份都不清楚,有接近兩成人士更完全不知道食物是否真有基因改造成份。由此顯示食品公司、傳媒,甚至政府在這方面都有所保 留,並沒有足夠的資訊和報道。


(5)

(6)

(7)

分析 (5, 6 ,7):

在訪問中,有逾八成人士都認為基因食物和非基因食物常在食 物供應上混在一起,以至難以分辨。而有關政府有意實施基因改造 食物標籤計劃,仍然有差不多四成人是完全沒有聽過有關這計劃的 報道。可知政府在這方面的宣傳根本不足。再者,在我們訪問的人 士當中所有受訪者都是同意基因食物經安全評估、確定後,加上標 籤才推出市場,可知市民都很贊同這計劃。

所以希望政府日後可在基因改造食物方面向公眾提供多些資 料,令大家可認識更多關於基因改造食物。而標籤計劃亦可儘快落 實,以方便市民在選購食物的同時,能享受消費者的權益,了解更 多自己所購買的食物的資料。

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